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091023-2008sahara33Dans le désert tunisien nous pouvons trouver des fleurs mais pas celles que nous connaissons, elles ne sont pas du règne végétale, elles sont du règne des minéraux, ce sont les roses des sables célèbre et très prisée des touristes. Elles ne proviennent pas du pipi de dromadaire comme le dit la légende touristique, elles grandissent dans une terre d’un mélange de sable et d’argile imbibée par une nappe phréatique riche en sulfates et en calcium (eau dite séléniteuse) contenant parfois du baryte (sulfate de baryum). Les roses des sables sont des cristallisations de gypse qui peuvent prendre des dizaines de milliers d’années pour se former. A partir d’un germe croissent des cristaux de gypse un peu dans toutes les directions. En grossissant, ces cristaux « repoussent » le milieu externe tendre. La couleur d’une rose des sables peut varier de l’ocre rose à l’orange. Selon leur âge une rose des sables peut mesurer deux ou trois mm ou atteindre plus d’un mètre. Les photos de cette page ont été prises entre Tozeur et Douz. On y trouve des roses de sables entre un et deux mètres de profondeur sur une cinquantaine de mètres de large et quelques kilomètres de long, la plus grande rose des sables sortie à cet endroit pesait 6 tonnes. Pour la sortir elle a été découpée en 4 morceaux qui ont été vendus à des hôtels. Pour garder la beauté d’une rose des sables il faut l’immergée pendant quelques secondes dans de l’eau froide une à deux fois par mois. Immergée longtemps dans de l’eau chaude la rose des sables se dissout.

 

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